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Baja Testosterona

Prueba de antígeno prostático específico e hipogonadismo

¿Puede una prueba usada para descartar cáncer de próstata ser usada para confirmar hipogonadismo en hombres con disfunción sexual? Es posible, de acuerdo a investigación reciente publicada en el Journal of Sexual Medicine en julio del 2013.

¿Qué es el hipogonadismo?

Ocurre hipogonadismo cuando el cuerpo de un hombre no produce, o no produce suficiente testosterona. Puede deberse a un problema con los testículos, que producen la hormona. O puede resultar de problemas en el cerebro, específicamente el hipotálamo o la hipófisis, ya que ambos juegan un rol en la producción de testosterona.

La testosterona es importante para la salud masculina. Tiene un gran efecto sobre el impulso sexual y está involucrada en la función eréctil. Le proporciona a los hombres sus características sexuales secundarias, como vello facial y una voz más profunda. También está involucrada en la producción de semen, fuerza y masa muscular.

Cuando los hombres tienen hipogonadismo con frecuencia se sienten más débiles, fatigados y temperamentales. Su impulso sexual disminuye y pueden tener problemas para tener erecciones. Sus testículos pueden hacerse más pequeños; sus mamas pueden aumentar de tamaño. Los bajos niveles de testosterona también pueden aumentar su riesgo de osteoporosis.

Es natural que los niveles de testosterona en los hombres disminuyan gradualmente a medida que envejecen. La terapia con testosterona puede ayudar, pero debe ser realizada bajo el cuidado de un médico.

¿En qué consiste la prueba PSA?

PSA significa antígeno prostático específico por sus siglas en inglés. El antígeno prostático específico, que es producido por la glándula próstata, es una proteína que ayuda a hacer que el semen sea más líquido. El antígeno prostático específico es una herramienta común, aunque controversial, de detección para el cáncer de próstata. Un valor de antígeno prostático específico superior a 4,0 ng/mL usualmente lleva a pruebas de detección adicionales. Sin embargo, tales valores no siempre indican cáncer.

¿Cuál es la conexión entre antígeno prostático específico e hipogonadismo?

En este estudio, investigadores italianos estaban interesados en el hipogonadismo de inicio tardío. Notaron que investigación previa sobre la relación entre antígeno prostático específico y niveles de testosterona era "controversial" y se dedicaron a investigar si el antígeno prostático específico podría ser un marcador útil para baja testosterona en hombres con problemas sexuales. Su estudio involucró casi 3.000 hombres que buscaban tratamiento para disfunción sexual. Ninguno de los hombres había tenido enfermedad de la próstata antes del estudio. Hombres con niveles de antígeno prostático específico superiores a 4 ng/mL fueron excluidos. Los participantes variaron en edad de 18 a 85 años (edad promedio 52,5).

Además de realizar una variedad de mediciones, tales como circunferencia de la cintura, testosterona total, volumen testicular, presión arterial y HDL colesterol, los investigadores entrevistaron a los hombres e hicieron que completaran cuestionarios diseñados para evaluar hipogonadismo.

Los investigadores encontraron que después de ajustar para edad, niveles menores de antígeno prostático específico estaban relacionados a condiciones asociadas con hipogonadismo, incluyendo pubertad retardada, volumen testicular menor, síndrome metabólico, diabetes tipo 2 y enfermedad cardiovascular. Los hombres con niveles menores de antígeno prostático específico también tuvieron mayor probabilidad de tener problemas con las erecciones.

A pesar de que estos resultados mostraron que el antígeno prostático específico bajo podría ayudar a confirmar un diagnóstico de hipogonadismo, los autores del estudio dijeron que la eficacia de la prueba de antígeno prostático específico para este propósito fue "modesta".

Explicaron que la relación entre niveles de antígeno prostático específico y testosterona era más evidente cuando los niveles de testosterona de los hombres estaban por debajo del promedio. La relación no fue tan fuerte para hombres con niveles normales de testosterona. En la investigación, los niveles de antígeno prostático específico no subieron cuando los valores de testosterona estuvieron por encima de 8 nmol/L.

Además, los hallazgos fueron más precisos en pacientes más jóvenes. Cuando los hombres están por encima de cierta edad, es más probable que otros factores afecten el antígeno prostático específico. En estos casos, usar antígeno prostático específico para confirmar hipogonadismo puede ser menos confiable.

Sin embargo, con estos puntos en mente la determinación de antígeno prostático específico podría todavía ayudar a los médicos a evaluar síntomas de hipogonadismo en hombres con disfunción sexual.

Recursos

International Society for Sexual Medicine
“Serum PSA and Testosterone Levels”
(September 2013)
http://www.issm.info/news/sex-health-headlines/serum-psa-and-testosterone-levels

The Journal of Sexual Medicine
Rastrelli, Giulia, MD, et al.
“Serum PSA as a Predictor of Testosterone Deficiency”
(Full-text. First published online: July 16, 2013)
http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/jsm.12266/abstract

National Cancer Institute
“Prostate-Specific Antigen (PSA) Test”
http://www.cancer.gov/cancertopics/factsheet/detection/PSA

Sexual Medicine Society of North America
“Conditions – Low Testosterone”
http://www.sexhealthmatters.org/low-testosterone/conditions-low-testosterone

“Diagnosing Low Testosterone”
http://www.sexhealthmatters.org/low-testosterone/diagnosing-low-testosterone

“Overview – Low Testosterone” http://www.sexhealthmatters.org/low-testosterone/overview-low-testosterone
“Prostate Cancer – PSA Test Revisited”
(November 11, 2011)
http://www.sexhealthmatters.org/sex-health-blog/prostate-cancer-psa-test-revisited

Traducción patrocinada por Pfizer.