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Enfermedad de Peyronie

¿Qué es la curva? El impacto emocional de la enfermedad de Peyronie

No se habla mucho de la enfermedad de Peyronie y muchos hombres con un pene curvo o doblado no saben que su condición tiene un nombre. Pero, la enfermedad de Peyronie ocurre en aproximadamente 3% a 9% de los hombres, de acuerdo a investigación publicada. La Asociación de Defensores de la Enfermedad de Peyronie (APDA, Association of Peyronie's Disease Advocates) sugiere que esta frecuencia podría ser incluso mayor debido a casos no diagnosticados.

La enfermedad de Peyronie es un trastorno de la curación de la herida, lo que significa que una lesión del pene no se ha curado apropiadamente. Esta lesión podría deberse a algo importante, como un accidente automovilístico o algo más común como una lesión deportiva o sexo vigoroso.

En la enfermedad de Peyronie, la curación de las heridas es exagerada y se acumulan cantidades excesivas de colágeno dentro del pene justo debajo de la superficie de la piel. El colágeno se convierte en áreas de tejido cicatrizal endurecido llamadas placas.

El pene normalmente es muy flexible. Sin embargo, un pene con placas pierde su flexibilidad y esta es la razón de que se doble o se curve. La forma de un pene con enfermedad de Peyronie depende de dónde están ubicadas las placas y cuántas hay. Una forma curva es la más común, pero algunos penes tienen forma de reloj de arena o un efecto en bisagra. Los penes también pueden hacerse más cortos debido a la enfermedad de Peyronie.

Para muchos hombres con enfermedad de Peyronie, el coito resulta difícil. La penetración puede resultar incómoda o dolorosa para el hombre o su pareja. En algunos casos el coito resulta imposible.

En general la mitad de los hombres con enfermedad de Peyronie experimentan dolor, debido a una inflamación en el área de la placa o debido a pérdida de flexibilidad, especialmente cuando el pene está erecto. La disfunción eréctil, la incapacidad para mantener una erección lo suficientemente firme para el coito, también es común entre hombres con enfermedad de Peyronie.

Usualmente, la enfermedad de Peyronie ocurre en dos etapas. En la primera etapa (la fase aguda), que puede durar 18 meses, las placas empiezan a formarse y el pene empieza a curvarse. Un hombre en esta etapa puede tener dolor independientemente de que el pene esté erecto o no. En la segunda etapa (la fase crónica), las placas y la curvatura empiezan a estabilizarse, pero el pene usualmente no se endereza. El dolor puede empezar a disminuir, pero la disfunción eréctil puede empezar o empeorar. Otra lesión puede iniciar la fase aguda nuevamente.

Emociones

No es fácil tener enfermedad de Peyronie. Los hombres con un pene curvo sienten una variedad de emociones: rabia, tristeza, vergüenza y ansiedad, sólo para nombrar algunas. Con frecuencia estas emociones están mezcladas. Veamos algunas de ellas.

Rabia y frustración

Como muchas enfermedades, la enfermedad de Peyronie puede cambiar la vida de un hombre. Afecta su hombría, esa parte física que define su masculinidad. Así que no es sorprendente que algunos hombres con un pene curvo sientan rabia. Pueden preguntarse, "¿Por qué tiene que pasarme esto a mí?" ¿Por qué pueden otros hombres disfrutar del sexo y yo no?" Un pene doblado también puede ocasionar frustración, con el dolor, con la incapacidad potencial de tener coito y con cualquier problema de relación que pueda surgir. Algunos hombres se frustran si su médico no responde a sus necesidades. O se frustran porque no saben cómo mencionar el tema con un médico o pareja.

Miedo y ansiedad

Algunos hombres tienen miedo de lo desconocido en cuanto a la enfermedad de Peyronie. ¿Podrán seguir teniendo erecciones y orgasmos como acostumbraban? ¿Hará la actividad sexual que el problema empeore? ¿Disminuirá el dolor? ¿Se enderezará el pene alguna vez? ¿Estarán alguna vez 100% mejor? ¿Ocurrirá que su pareja actual, o futuras parejas, los encuentren poco atractivos o los rechacen? ¿Podrán disfrutar del sexo nuevamente?

Satisfacer a una pareja es otra gran preocupación. ¿Podrá la pareja llegar al orgasmo si el coito no es posible? ¿Será comprensiva y paciente acerca de la situación?

Tristeza y pérdida

No es inusual que hombres con enfermedad de Peyronie extrañen lo que tenían. La intimidad con su pareja puede haber cambiado y extrañan esa conexión estimulante. Pueden ver una pareja feliz que coquetea en el centro comercial o una escena de sexo intenso en una película y entristecerse por la pérdida de estos aspectos de su propia vida.

Vergüenza, pena y baja autoestima

Como mencionamos anteriormente, algunos hombres con enfermedad de Peyronie sienten que han perdido su hombría o virilidad, o que ha resultado dañada. Pueden sentir que valen menos como persona y sentirse apenados si no pueden desempeñarse como solían hacerlo. También pueden sentirse avergonzados por la apariencia de su pene doblado, especialmente si están empezando una nueva relación y se preocupan de que su pareja no se sienta estimulada. Los hombres homosexuales pueden ser especialmente vulnerables, ya que pueden sentirse incluso más conscientes acerca de su pene curvo cuando una pareja no tiene problemas con la enfermedad de Peyronie.

Aislamiento y evasión

Con frecuencia hombres con enfermedad de Peyronie y sus parejas se separan emocionalmente el uno del otro. Pueden no saber cómo hablar acerca de su situación y por lo tanto la evitan, haciendo que se sientan más solos.

Tener citas y encontrar nuevas parejas sexuales puede ser difícil para hombres solteros con enfermedad de Peyronie. El miedo de parecer inadecuado y la vergüenza sobre su apariencia física puede hacer que los hombres sientan rechazo por empezar nuevas relaciones, haciendo que se aíslen incluso más.

Depresión

En conjunto, todas estas emociones y sentimientos pueden aumentar y llegar a la depresión, la cual puede tener que ser tratada por un profesional de la salud mental. La investigación sugiere que aproximadamente la mitad de los hombres buscan ayuda de un terapeuta.

Impacto emocional sobre las parejas

También es importante comprender el impacto emocional de la enfermedad de Peyronie sobre la pareja. Puede extrañar la relación sexual que tuvieron, sentirse nerviosa acerca de iniciar la intimidad, o sentirse estresada si la relación sufre. Muchas parejas quieren hablar acerca de la situación, pero no comprenden realmente de lo que se trata la enfermedad de Peyronie o no saben cómo empezar una conversación tan delicada.

Las parejas femeninas en particular pueden no comprender la "pérdida de hombría". Muchas mujeres no están tan preocupadas acerca de la penetración y están sexualmente satisfechas con otras alternativas al coito. Por lo tanto, pueden no comprender la conexión entre el pene de un hombre, su masculinidad y lo que significa para él.

¿Qué puede hacerse?

Con todo lo difícil que es la enfermedad de Peyronie, hay varias maneras de aproximarse a los problemas emocionales.

Educación

Comprender totalmente la enfermedad de Peyronie es un primer paso crítico. Se alienta a los hombres a averiguar tanto como sea posible acerca de esta condición, desde las posibles causas hasta los tratamientos recomendados. Hablar con un experto en medicina sexual es un muy buen punto de partida. No solamente puede un médico ayudar a un hombre con su situación individual, sino que puede recomendar libros, sitios en Internet, y otros materiales impresos o audiovisuales confiables que pueden explicar la enfermedad de Peyronie claramente y ponerla en contexto.

La educación también se aplica a las parejas. Cuando las parejas comprenden mejor la enfermedad de Peyronie, pueden ayudar a un hombre a avanzar a través de las dificultades emocionales y físicas, proporcionar apoyo y ayudar a tomar decisiones que son las mejores para la pareja.

Encontrar una comunidad

Algunas veces ayuda hablar con personas que están teniendo experiencias similares. Encontrar un grupo de apoyo o comunidad en Internet ayuda a muchos hombres. Los foros en Internet con frecuencia le permiten a los hombres formular y responder preguntas de manera anónima, lo cual elimina algo de la presión. Los hombres pueden expresar sus sentimientos y frustraciones, explicar procedimientos médicos y compartir consejos y sugerencias con otros que comprenden totalmente por lo que están pasando.

Las parejas también pueden beneficiarse de la participación en un grupo de apoyo o foro en Internet, ya que pueden discutir la enfermedad de Peyronie desde su punto de vista.

Comunicación entre la pareja

Hablar acerca de problemas sexuales no siempre es fácil. Puede haber incomodidad, miedo de ser herido o rechazadoy frustración al querer hacer llegar el mensaje. Pero es importante intentarlo. Ser abierto acerca de la enfermedad de Peyronie puede ayudar a ambas partes a trabajar el problema y mantener su relación fuerte.

No tiene que ser una conversación larga y pesada. Por el contrario, las parejas pueden hablar tanto y con tanta frecuencia como lo consideren necesario. Por ejemplo, podrían hablar acerca de formas alternativas de tener intimidad un día. En otro momento un hombre puede expresar miedo de ser rechazado y la pareja puede tranquilizarlo. Sea cual sea la forma que la pareja escoja para discutir el tema, ser abierto con el otro puede facilitar las preocupaciones de cada uno y apoyar a cada uno durante lo que tienen por delante.

Las parejas pueden enfrentar la enfermedad de Peyronie juntos y trabajar conjuntamente como equipo para conseguir una solución. En algunos casos la orientación puede ayudarles a arreglar sus sentimientos y aprender cómo hablar con el otro de forma constructiva y significativa.

Comunicación con el médico

Hablar con un médico acerca de un pene curvo puede hacer que un hombre se sienta extraño, especialmente si no sabe mucho acerca de la enfermedad de Peyronie. Ayuda recordar que los médicos están allí para ayudar y que ven todo un rango de problemas médicos (sexuales y de otro tipo) todos los días. La salud sexual es importante para la salud general, por lo que empezar esa primera conversación con el médico es un primer paso para hacer que la vida sexual de uno vuelva a su cauce.

Sin embargo, no todos los médicos tienen capacitación para manejar la enfermedad de Peyronie. Los hombres que sienten que su médico no les está ayudando pueden probar con otro médico o pedir ser referidos a un especialista en medicina sexual.

Algunos hombres traen a sus parejas a las citas con el médico. Las parejas algunas veces piensan en otras preguntas u otros problemas que necesitan atención.

Exploración de otras formas de tener intimidad

Para un hombre con enfermedad de Peyronie el coito puede ser doloroso, difícil o incluso imposible. Y puesto que el coito con frecuencia es una parte central de la intimidad física, las parejas pueden sentir una dificultad para llenar el vacío. Pero hay otras formas de tener intimidad. Las parejas pueden empezar tomándose de las manos, dándose un masaje o acurrucándose en el sofá mientras ven televisión. En su momento pueden explorar lo que les hace sentir bien. Un terapeuta sexual también puede ser capaz de ayudarles a encontrar nuevas formas de comunicarse y tener intimidad.

Mantener la depresión a raya

La depresión es común entre hombres con enfermedad de Peyronie. Afortunadamente la depresión puede ser tratada. Socializar con amigos, permanecer activo en la comunidad y mantenerse en forma son mecanismos para aliviar la depresión.

Sin embargo, la enfermedad de Peyronie puede ser abrumadora. Algunos hombres son reacios a buscar ayuda profesional para la depresión, pensando que es un signo de debilidad. Pero un terapeuta, sobre todo uno especializado en ayudar a hombres con disfunción sexual, puede ayudar a un hombre a manejar las dificultades emocionales de la enfermedad de Peyronie.

Recursos

Association of Peyronie’s Disease Advocates
“Can Peyronie’s disease get worse?”
http://www.peyroniesassociation.org/what-is-peyronies/can-peyronies-get-worse/

“Do I have Peyronie’s disease?”
http://www.peyroniesassociation.org/what-is-peyronies/do-i-have-peyronies/

“How common is Peyronie’s disease?”
http://www.peyroniesassociation.org/what-is-peyronies/how-common-is-peyronies/

“How does Peyronie’s disease occur?”
http://www.peyroniesassociation.org/what-is-peyronies/how-does-peyronies-occur/

“Impact on Relationships”
http://www.peyroniesassociation.org/living-with-peyronies/impact-on-relationships/

“Living With Peyronie’s Disease”
http://www.peyroniesassociation.org/living-with-peyronies/ “

Talking to Your Partner”
http://www.peyroniesassociation.org/living-with-peyronies/talking-to-your-partner/

“What is Peyronie’s disease?”
http://www.peyroniesassociation.org/what-is-peyronies/

The Journal of Sexual Medicine
Nelson, Christian J., PhD and John P. Mulhall, MD
“Psychological Impact of Peyronie’s Disease: A Review”
(Full-text. First published online: November 15, 2012)
http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/j.1743-6109.2012.02999.x/abstract

Smith, James F., MD, MS, et al.
“Risk Factors for Emotional and Relationship Problems in Peyronie’s Disease”
(Full-text. First published online: July 14, 2008)
http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/j.1743-6109.2008.00949.x/abstract

Sexual Medicine Society of North America via YouTube
“What Are The Psychological And Emotional Effects Of Peyronie's Disease? Part 1”
(Video. Uploaded: January 5, 2011)
http://www.youtube.com/watch?v=c-s7DA4x-4Y

“What Are The Psychological And Emotional Effects Of Peyronie's Disease? Part 2”
(Video. Uploaded: January 5, 2011)
http://www.youtube.com/watch?v=nuY8RAYDbqg

Traducción patrocinada por Pfizer.