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Baja Testosterona

Preocupaciones sobre la testosterona

Como profesional de la salud sin duda habrá escuchado los rumores acerca de la testosterona y la baja testosterona.

Es normal que los niveles de testosterona en los hombres disminuyan a medida que envejecen. Esta disminución hace que algunos hombres se sientan cansados y deprimidos. Pueden perder el interés en el sexo y desarrollar problemas de erección.

Puede ser fácil sugerir que la baja testosterona es la culpable. La testosterona es comercializada ampliamente y con frecuencia alabada como un elíxir que puede devolver la juventud y vitalidad al hombre de mediana edad.

Sin duda hay beneficios de la terapia con testosterona. Puede mejorar la fuerza muscular y la densidad mineral ósea. Para algunos hombres el estado de ánimo, la libido y la función eréctil también mejorarán.

Pero la terapia con testosterona no es apropiada para todos los hombres. En caso de que sus pacientes están pensando acerca de usar testosterona se deben tomar en cuenta varios asuntos:

  • Es posible que no sea necesaria la terapia con testosterona. Síntomas como fatiga, disminución del impulso sexual, depresión y disfunción eréctil pueden indicar deficiencia de testosterona. Pero estos síntomas también pueden deberse a otras condiciones. Es importante que se realice a los pacientes un examen exhaustivo antes de prescribir testosterona. Además, algunos síntomas pueden aliviarse a través de cambios en el estilo de vida, como una mejor dieta y ejercicio, haciendo que no sea necesario el tratamiento con testosterona.
  • La terapia con testosterona puede tener riesgos. A finales de enero del 2014, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) anunció sus planes para investigar la seguridad de productos con testosterona aprobados por la FDA. Esta decisión llegó después que dos estudios despertaron la preocupación de la agencia. El primer estudio, publicado en el Journal of the American Medical Association (JAMA) en noviembre del 2013, encontró un mayor riesgo de ataque cardiaco, ACV y muerte entre hombres que recibieron testosterona después de angiografía coronaria. El segundo, que apareció dos meses después en PLOS One, encontró que el riesgo de ataque cardiaco aumentó para hombres de 65 y mayores y para hombres menores a 65 con una historia de enfermedad cardiaca. (Los hombres más jóvenes sin historia de enfermedad cardiaca no tuvieron aumento del riesgo).
  • El patrocinio del estudio puede sesgar los resultados, haciendo que sean más difíciles de interpretar. En una presentación de diapositivas de Medscape , el Dr. Charles Vega de la Universidad de California, Irvine señala que la mitad de los estudios clínicos que examinan eventos cardiovasculares y testosterona han sido patrocinados por la industria farmacéutica. En estudios patrocinados, la frecuencia de eventos cardiovasculares es 4%. En
  • Los hombres pueden probar productos de venta libre con testosterona, los cuales pueden ser riesgosos. Algunos hombres se sienten avergonzados por discutir sus síntomas con un médico, especialmente si tienen problemas sexuales. Pueden ver propaganda de productos con testosterona o escucharlo de amigos. Ordenar tales productos en Internet o comprarlos en la farmacia puede parecer una buena forma de evitar ir al médico. Pero los productos de venta libre no son siempre lo que parecen. Pueden incluir ingredientes que no se mencionan en la etiqueta. Estos ingredientes pueden causar interacciones peligrosas con otros medicamentos que ya se están usando. Los suplementos de venta libre no son regulados por la FDA. En los Estados Unidos la testosterona es una sustancia controlada y es ilegal venderla sin una prescripción. (Para obtener más detalles sobre los riesgos de suplementos de testosterona de venta libre, presione aquí.)
  • estudio no patrocinados, la frecuencia es 8%.

En conclusión, ¿quién debe usar testosterona y cómo se debe manejar la terapia?

El Dr. Vega hace las siguientes sugerencias:

Solamente los hombres sintomáticos deben ser evaluados para determinar posible [deficiencia de testosterona], y no se debe diagnosticar [deficiencia de testosterona] sin 2 niveles de testosterona matutinos que sean inequívocamente bajos. Se deben reevaluar los niveles de testosterona en suero 3-6 meses después del inicio del tratamiento con testosterona, con el objetivo de alcanzar niveles de testosterona en suero en el rango medio-normal. Se debe prescribir [terapia con testosterona] solamente a hombres que realmente la necesiten, y estos hombres requieren un seguimiento estrecho para asegurar que se cumplan los objetivos del tratamiento y para evitar un tratamiento excesivo. Se debe tener precaución al recomendar [terapia con testosterona] a hombres con elevado riesgo [cardiovascular].

La terapia con testosterona puede lograr muchas cosas buenas. Pero es importante considerarla en un contexto amplio.

Recursos

Medscape
Black, Henry, MD
“When Men Want Testosterone, Show Them the Evidence”
(January 24, 2014)
http://www.medscape.com/viewarticle/819393?src=wnl_edit_specol

Vega, Charles P., MD
“Putting the ‘T’rouble in Testosterone Therapy?”
(January 30, 2014)
http://www.medscape.com/viewarticle/819766

Vega, Charles P., MD
“‘T’errific or ‘T’errible? A Review of Testosterone Deficiency”
(Slideshow. February 18, 2014)
http://www.medscape.com/features/slideshow/testosterone-deficiency#1

Sexual Medicine Society of North America
“FDA to Review Safety of Testosterone Therapy”
(February 12, 2014)
https://www.sexhealthmatters.org/news/fda-to-review-safety-of-testosterone-therapy

“Marketing Low Testosterone”
(May 29, 2013)
https://www.sexhealthmatters.org/news/marketing-low-testosterone

“Risks and Realities of OTC Testosterone Supplements”
(April 9, 2013)
https://www.sexhealthmatters.org/sex-health-blog/risks-and-realities-of-otc-testosterone-supplements

Traducción patrocinada por Pfizer.