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Cáncer de Próstata

Tratamiento del cáncer de próstata

Actualmente hay muchas opciones de tratamiento para el cáncer de próstata, incluyendo la cirugía, radioterapia, criocirugía, terapia hormonal y quimioterapia. Usted tendrá que discutir con su médico (y si es apropiado con su pareja) cuál opción es adecuada para usted. La Fundación de la Asociación Americana de Urología (American Urological Association Foundation) tiene un buen sitio en Internet con mucha información sobre las diferentes modalidades de tratamiento en www.urologyhealth.org. Recuerde: no existe un único tratamiento adecuado para todos los hombres. De hecho, para algunos hombres "esperar observando" (ningún tratamiento) es la selección más apropiada.

Manejo quirúrgico

La cirugía para el cáncer de próstata generalmente es más efectiva en hombres con enfermedad en etapa temprana; en otras palabras, en hombres cuyo cáncer de próstata está confinado a la próstata. Los candidatos para este tratamiento deben ser lo suficientemente sanos para someterse a cirugía mayor. Hay unas pocas diferentes aproximaciones quirúrgicas que su médico puede usar. En la prostatectomía radical retropúbica, el médico puede hacer una incisión a través del abdomen inferior. Durante una prostatectomía laparoscópica, se inserta un pequeño instrumento telescópico a través de una pequeña incisión en el ombligo. Se realizan otras pequeñas incisiones para acomodar otros instrumentos quirúrgicos.

Es aconsejable que converse con su médico acerca de cuál aproximación es adecuada para usted. Fuera de los riesgos inherentes a cualquier cirugía, 2 preocupaciones que los hombres tienen con relación a la cirugía de la próstata son la incontinencia urinaria (pérdida de control de la vejiga) e impotencia (disfunción eréctil, no poder tener una erección) En cualquiera de los casos hay tratamientos o procedimientos para ambos problemas.

Radioterapia

La radioterapia incluye varios tipos de tratamientos para el cáncer de próstata. La radioterapia con haz externo usa rayos X de alta potencia para penetrar profundamente en el cuerpo. Otra forma, llamada braquioterapia, coloca materiales radioactivos ("semillas") en el cuerpo. Cada aproximación tiene ventajas y desventajas. Los médicos le ayudarán a determinar si la radioterapia, y cuál forma de la misma, es la más apropiada para su cáncer específico.

Terapia hormonal

La terapia hormonal generalmente se reserva para hombres con enfermedad más avanzada. El objetivo de la terapia hormonal es reducir la testosterona que alimenta la próstata y sus tumores. Este tratamiento puede reducir los síntomas y hacer que el tumor se encoja en la mayoría de los casos, pero no cura la enfermedad. Además, los beneficios del tratamiento hormonal son de corta duración, durando de 2 a 3 años. Hay una variedad de tratamientos hormonales, que varían desde medicamentos hasta eliminar quirúrgicamente los testículos.

Quimioterapia

La quimioterapia usa una variedad de medicamentos para destruir las células cancerosas. La quimioterapia usualmente se reserva para pacientes cuyo cáncer se ha diseminado fuera de la próstata. También se usa en combinación con otras terapias en hombres que no responden a las terapias originales. La quimioterapia es un tratamiento agresivo que se asocia con muchos efectos colaterales, por lo que debe siempre discutir todas sus opciones de tratamiento con su médico.

Traducción patrocinada por Pfizer.